Des déchets agricoles pour faire voler les avions (Segment)

Des bouts de paille, des copeaux de bois, de feuilles mortes : ces matières destinées aux rebuts pourraient servir à faire avancer nos voitures, autobus… et même nos avions! C'est l'objectif de Jean-Michel Lavoie, titulaire de la Chaire de recherche industrielle en éthanol cellulosique et en biocarburants de seconde génération, à l'Université de Sherbrooke.

Ce nouveau type de carburant est fait à partir des constituants qui donnent aux plantes leur structure : la cellulose, l'hémocellulose et la lignine. Jusqu'à récemment, les chercheurs n'arrivaient pas à extraire le sucre, élément de base de l'éthanol, de la lignine, la matière la plus coriace des plantes. Mais tout récemment, l'équipe a réussi un exploit : décortiquer la lignine à haute température et sous haute pression. Résultat : un jetfuel vert pouvant servir d'additif au kérosène actuel. Pas bête quand on sait qu'un avion commercial de type 737 consomme 4 litres de carburant à la seconde…

Date de diffusion : 30 octobre 2012

2012
Classification
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