Le retour des fourmis géantes (Segment)

Des serpents avec des pattes, des oiseaux avec des dents, des êtres humains avec des queues : ces anomalies appelées atavismes sont parfois des réapparitions soudaines de traits génétiques ancestraux, dormant depuis des millions d'années. Ehab Abouheif, professeur au département de biologie à l'Université McGill, s'intéresse aux atavismes chez une des plus importantes familles de fourmis : les Pheidoles.

En 2006, il a trouvé dans l'état de New York des fourmis gigantesques avec des têtes immenses : des supersoldates. Son équipe a ensuite réussi à reproduire ces supersoldates en laboratoire.

Pour réveiller ces gênes endormis depuis 30 à 60 millions d'années, les chercheurs ont imbibé les larves d'hormones juvéniles, à un moment précis de leur développement. Ce matériel génétique dormant peut être réactivé au besoin pour permettre à une espèce de s'adapter rapidement si le climat, le sol, les prédateurs, ou tout élément de l'environnement change soudainement.

Date de diffusion : 18 septembre 2012

2012
Classification
  • Secondaire 2e cycle S2 Secondaire 2e cycle
  • Collégial C Collégial