L'obésité, une maladie qui prend racine dans le cerveau (Segment)

L'obésité est un problème complexe devant lequel les médecins se sentent souvent impuissants. On sait que cette maladie est liée aux hormones, à la génétique et à l'environnement, mais la plupart des traitements se soldent malgré tout par un échec.

Alain Dagher, de l'Université McGill, a voulu savoir ce qui se passe dans le cerveau d'une trentaine de femmes obèses soumises à un régime hypocalorique. La quête du neurologue : comprendre pourquoi certaines d'entre elles ne parviennent pas à maigrir.

Une fois par mois, il a étudié leur cerveau dans un appareil d'IRM pour voir comment il réagit à la vue d'images de nourriture appétissante. Les premières données montrent que chez ces femmes obèses, le lobe frontal – responsable du contrôle de soi – ne réagit pas normalement. À mesure que le régime progresse, le contrôle de soi semble diminuer. Ce résultat pourrait ouvrir la porte à des thérapies visant à renforcer le contrôle de soi.

Date de diffusion : 2 octobre 2012

2012
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